Crece la terapia digital ante crisis de salud mental en EEUU

Publicado por: 29/05/2019 0 comments 321 views

Talkspace, con sede en Nueva York, pone en contacto a los individuos con una red de 5.000 terapeutas autorizados.

Por John Tozzi

Una empresa emergente cuya aplicaci√≥n pone en contacto a personas con profesionales de la salud mental para asesoramiento a trav√©s de mensajes de texto o llamadas de v√≠deo ha captado US$50 millones y ha establecido lazos con la mayor aseguradora de salud de Estados Unidos, una se√Īal de que el mercado de psicoterapia a distancia est√° creciendo.

La compa√Ī√≠a, Talkspace, dijo el mi√©rcoles que la ronda de inversiones liderada por Revolution Growth eleva la cantidad total recaudada hasta la fecha a alrededor de US$110 millones. Su acuerdo con Optum, una unidad de UnitedHealth Group Inc., pondr√° la aplicaci√≥n Talkspace a disposici√≥n de aproximadamente 2 millones de clientes de Optum.

Alrededor de 57 millones de adultos ten√≠an trastornos de salud mental o por consumo de sustancias en 2017, y aproximadamente el 70% de ellos no recib√≠an tratamiento, seg√ļn estimaciones de las autoridades federales.

¬ęEs lo que llamar√≠amos un mercado ignorado¬Ľ, dijo Oren Frank, responsable ejecutivo de Talkspace, quien cofund√≥ la compa√Ī√≠a con su esposa, Roni Frank, en 2012.

Talkspace, con sede en Nueva York, pone en contacto a los individuos con una red de 5.000 terapeutas autorizados. Por una tarifa a partir de US$49 a la semana, los usuarios pueden dejar mensajes de texto, voz o vídeo a los profesionales, que responden cinco días a la semana. Los clientes pueden pagar más por llamadas de vídeo.

Talkspace es una de varias compa√Ī√≠as que venden alternativas de alta tecnolog√≠a y bajo coste a las consultas de terapia en persona. Entre sus competidores destacan aplicaciones como Ginger y BetterHelp. Compa√Ī√≠as de telesalud de mayor tama√Īo como MDLive y Teladoc ofrecen servicios de salud mental a distancia, as√≠ como consultas para enfermedades f√≠sicas.

La inversi√≥n en empresas de salud digital creci√≥ a US$8.100 millones en Estados Unidos en 2018, seg√ļn datos recabados por la firma de inversiones Rock Health. Los proveedores de atenci√≥n m√©dica ¬ęest√°n tratando de crecer m√°s all√° de su alcance geogr√°fico f√≠sico a un alcance geogr√°fico virtual¬Ľ, dijo Gurpreet Singh, quien se especializa en atenci√≥n m√©dica en la consultora PwC.

Aproximadamente un 75 por ciento de los m√©dicos han recomendado una aplicaci√≥n digital a los pacientes, y una cifra similar de pacientes dijeron que recibieron atenci√≥n en persona que podr√≠a haberse realizado de forma remota, seg√ļn un an√°lisis de PwC. La Administraci√≥n de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos ha aprobado las aplicaciones m√≥viles recetadas por profesionales con el fin de ayudar a personas en el tratamiento de trastornos por uso de sustancias a cumplir sus programas.

La aparición de aplicaciones de terapia llega en un momento en que las aseguradoras se enfrentan a demandas y quejas de defensores de los pacientes y reguladores sobre la dificultad persistente que tienen muchas personas para recibir atención para la salud mental y el abuso de sustancias.

Aunque gran parte del negocio de Talkspace proviene de clientes minoristas que pagan directamente, Frank dijo que el servicio se est√° incluyendo cada vez m√°s en planes de beneficios ofrecidos por las empresas.