Monóxido de carbono: ¿qué hacer para evitar accidentes?

Con la llegada del frío aumenta el uso de artefactos de calefacción. Para no correr riesgos de intoxicación por monóxido de carbono es conveniente que un gasista controle las instalaciones, garantizar la ventilación y no utilizar el horno para generar calor. 

El 21 de junio comienza el invierno. El frío podría llegar con todo, con temperaturas muy bajas y  sensaciones térmicas que harán tiritar a los santafesinos. Ante este escenario, los calefactores comienzan a estar encendidos por más tiempo y como ocurre cada año crece el riesgo de intoxicación por monóxido de carbono si no se toman precauciones básicas que, según los expertos, pasan sobre todo por dos medidas simples pero claves: la adecuada ventilación de los ambientes y el control periódico de las instalaciones de gas.

Ambas acciones son significativas porque el monóxido de carbono -que se produce cuando se queman materiales combustibles como gas, gasolina, kerosén, carbón, petróleo o madera- no se puede ver ni oler, pero puede causar la muerte si se lo inhala en niveles elevados. De modo que las previsiones cobran mayor importancia en estos días en que las estufas permanecen encendidas las 24 horas a lo largo de varios días, muchas veces en espacios herméticamente cerrados.

Entre las acciones a realizar de cara a la llegada del invierno, una es supervisar las rejillas de ventilación, los conductos y las chimeneas de la casa, para verificar que estén limpias y no tengan ningún tipo de obstrucción que impida la renovación del aire. La otra, controlar que los aparatos de calefacción que se instalen tengan la certificación de los organismos correspondientes, que en general consta en un sello ubicado en la parte posterior. Y en aquellos ambientes que no hay rejillas instaladas, la recomendación es dejar abierta una ventana.

Verificar las llamas

Observar con cierta frecuencia las llamas que producen los artefactos que trabajan con gas también emerge como una estrategia de prevención: debe ser azul, estable y silenciosa. Si no cumple alguna de estas tres condiciones, tiene un color rojizo y fluctúa, es necesario consultar a un gasista matriculado porque la generación de monóxido de carbono es por la combustión incompleta.

En este punto, cabe señalar que ante la aparición de olor a gas en el hogar, lo recomendable es abrir puertas y ventanas, no encender fósforos ni accionar interruptores y cerrar las llaves de paso de los artefactos antes de acudir a un profesional.

De todas formas, una buena práctica para evitar problemas con los artefactos a gas es recurrir a un profesional para que realice un control anual de las instalaciones hogareñas (no sólo los calefactores sino también calefones, cocinas o termotanques) con los fines de detectar problemas que pueden escapar al ojo inexperto.

No usar el horno

Una práctica habitual en las casas en las que no cuentan con calefactores en todos los ambientes es encender el horno (o inclusive las hornallas de la cocina) como una forma de combatir el frío, una acción que debe evitarse por los riesgos que entraña.

PARA TENER EN CUENTA

Cuando alguien presenta los síntomas que puedan dejar entrever la posibilidad de una intoxicación por monóxido de carbono, el primer paso es dirigirse a un sitio donde pueda respirar aire puro. Por eso, es aconsejable abrir puertas y ventanas, apagar aparatos que utilizan combustibles y dirigirse al exterior del domicilio.

El segundo paso a seguir, consiste en dirigirse a una sala de emergencia o centro de salud y una vez allí comunicar al médico que se sospecha de envenenamiento con monóxido de carbono. Cabe señalar que este tipo de intoxicación puede diagnosticarse con una prueba de sangre hecha inmediatamente después de haber estado expuesto a él.

En este punto es importante poder responder al profesional que realice la atención las siguientes preguntas: ¿Alguien más en su familia tiene los mismos síntomas? ¿Comenzaron todos a tenerlos al mismo tiempo? ¿Está utilizando en su casa algún aparato que usa combustible? ¿Alguien los ha inspeccionado últimamente? y ¿Está seguro de que están funcionando correctamente?

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